Conservative political and social commentary

Contact us: dstol@prodigy.net
Links
Search

First they came for the communists, but I was not a communist, so I did not speak out. Then they came for the socialists and the trade unionists, but I was neither, so I did not speak out. Then they came for the Jews, but I was not a Jew, so I did not speak out. And when they came for me, there was no one left to speak out for me.
– Pastor Martin Niemoeller.

You are welcome to post or publish these articles, in whole or in part, provided that you cite the author and website.



There are 819 News Items in 819 pages and you are on page number 316

 

Page:  << Prev  1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20  21  22  23  24  25  26  27  28  29  30  31  32  33  34  35  36  37  38  39  40  41  42  43  44  45  46  47  48  49  50  51  52  53  54  55  56  57  58  59  60  61  62  63  64  65  66  67  68  69  70  71  72  73  74  75  76  77  78  79  80  81  82  83  84  85  86  87  88  89  90  91  92  93  94  95  96  97  98  99  100  101  102  103  104  105  106  107  108  109  110  111  112  113  114  115  116  117  118  119  120  121  122  123  124  125  126  127  128  129  130  131  132  133  134  135  136  137  138  139  140  141  142  143  144  145  146  147  148  149  150  151  152  153  154  155  156  157  158  159  160  161  162  163  164  165  166  167  168  169  170  171  172  173  174  175  176  177  178  179  180  181  182  183  184  185  186  187  188  189  190  191  192  193  194  195  196  197  198  199  200  201  202  203  204  205  206  207  208  209  210  211  212  213  214  215  216  217  218  219  220  221  222  223  224  225  226  227  228  229  230  231  232  233  234  235  236  237  238  239  240  241  242  243  244  245  246  247  248  249  250  251  252  253  254  255  256  257  258  259  260  261  262  263  264  265  266  267  268  269  270  271  272  273  274  275  276  277  278  279  280  281  282  283  284  285  286  287  288  289  290  291  292  293  294  295  296  297  298  299  300  301  302  303  304  305  306  307  308  309  310  311  312  313  314  315  316 317  318  319  320  321  322  323  324  325  326  327  328  329  330  331  332  333  334  335  336  337  338  339  340  341  342  343  344  345  346  347  348  349  350  351  352  353  354  355  356  357  358  359  360  361  362  363  364  365  366  367  368  369  370  371  372  373  374  375  376  377  378  379  380  381  382  383  384  385  386  387  388  389  390  391  392  393  394  395  396  397  398  399  400  401  402  403  404  405  406  407  408  409  410  411  412  413  414  415  416  417  418  419  420  421  422  423  424  425  426  427  428  429  430  431  432  433  434  435  436  437  438  439  440  441  442  443  444  445  446  447  448  449  450  451  452  453  454  455  456  457  458  459  460  461  462  463  464  465  466  467  468  469  470  471  472  473  474  475  476  477  478  479  480  481  482  483  484  485  486  487  488  489  490  491  492  493  494  495  496  497  498  499  500  501  502  503  504  505  506  507  508  509  510  511  512  513  514  515  516  517  518  519  520  521  522  523  524  525  526  527  528  529  530  531  532  533  534  535  536  537  538  539  540  541  542  543  544  545  546  547  548  549  550  551  552  553  554  555  556  557  558  559  560  561  562  563  564  565  566  567  568  569  570  571  572  573  574  575  576  577  578  579  580  581  582  583  584  585  586  587  588  589  590  591  592  593  594  595  596  597  598  599  600  601  602  603  604  605  606  607  608  609  610  611  612  613  614  615  616  617  618  619  620  621  622  623  624  625  626  627  628  629  630  631  632  633  634  635  636  637  638  639  640  641  642  643  644  645  646  647  648  649  650  651  652  653  654  655  656  657  658  659  660  661  662  663  664  665  666  667  668  669  670  671  672  673  674  675  676  677  678  679  680  681  682  683  684  685  686  687  688  689  690  691  692  693  694  695  696  697  698  699  700  701  702  703  704  705  706  707  708  709  710  711  712  713  714  715  716  717  718  719  720  721  722  723  724  725  726  727  728  729  730  731  732  733  734  735  736  737  738  739  740  741  742  743  744  745  746  747  748  749  750  751  752  753  754  755  756  757  758  759  760  761  762  763  764  765  766  767  768  769  770  771  772  773  774  775  776  777  778  779  780  781  782  783  784  785  786  787  788  789  790  791  792  793  794  795  796  797  798  799  800  801  802  803  804  805  806  807  808  809  810  811  812  813  814  815  816  817  818  819  Next >>

Trading a Chevy for a Yugo - Wednesday, November 05, 2008

 

Trading a Chevy for a Yugo

David C. Stolinsky, MD
Nov. 5, 2008

When I was a boy, my father bought me an electric horn for my bicycle. The only horns I knew were operated by squeezing a rubber bulb, so to discover how this horn worked, I took it apart. I still had no idea how it worked, and I couldn’t put it together again. I expected my father to be angry, but he said nothing. Later I realized why − he knew I had learned a valuable lesson:

Don’t take apart what you don’t understand and don’t know how to put back together.

Years later, I owned an old car. It ran well but idled a bit roughly. I tried to adjust the carburetor, but as a result the car hardly ran at all. It took an hour of strained back and skinned knuckles to return things to the way they were when I started. I contemplated my dubious mechanical skills, but then realized I had learned another lesson:

If something is working reasonably well, be satisfied with minor improvements and don’t try to achieve perfection − you are likely to make things much worse.

There is an old saying that the perfect is the enemy of the good. In our search for the perfect, we tend to reject the good, or even to belittle and disrespect it:

·         Rather than accepting what we have and being grateful for it, we are perpetually dissatisfied because we feel entitled to something much better.

·         Rather than comparing what we have to what others have, we compare it to some imaginary ideal − and thus always find it deficient.

·         Rather than making minor improvements in what we have, we attempt major transformations − and often make things worse.

·         Rather than fine-tuning what we have, we take it apart − and wind up with a pile of parts we are unable to reassemble.

·         Rather than going to couples counseling and working on our marriage, we dump our spouse and run off with a new lover − and find ourselves more unhappy.

·         Rather than renovating our house, we step up to a bigger one every few years − and end up in foreclosure when the market drops.

·         Rather than repairing our old car that we are accustomed to, we buy a new one we can’t afford in order to impress others − and find ourselves even more dissatisfied.

·         Rather than accepting the limitations of the religion of our youth, we wander from one new one to another − and find ourselves even more lost and confused.

·         Rather than loving our country despite its imperfections, we focus only on the imperfections − and find ourselves even more rootless and adrift.

All this is relevant to the current political situation. America has faults, as is recognized by citizens from all parts of the political spectrum. We disagree on precisely what these faults are, but we all agree that there are faults. The key question is this: How big are the faults?

If, as I believe, America’s faults are minor, what we need is the equivalent of an automotive tune-up:

·         We need to assure that our armed forces have adequate personnel and equipment for current needs, and for likely future needs.

·         We need to assure that our missile-defense system is perfected before our enemies have nuclear missiles.

·         We need to improve the efficiency of our counter-terrorism agencies, and certainly not to hamstring them with unrealistic restrictions.

·         We need to regulate our financial system enough to prevent wild speculation, but at the same time to eliminate governmental pressure to make loans to those with poor credit. That is, we need to regulate wisely.

·         We need to tone down our vicious political rhetoric. Those who disagree with us may be mistaken, or naive, or even foolish − but not evil, or anti-American, or even Nazi.

·         We need real campaign-finance reform. Never again should a party be allowed to buy an election with huge sums contributed from dubious sources.

·         We need a two-party press and media. Currently ABC, CBS, NBC, MSNBC, CNN, National Public Radio, and almost every paper from the New York Times to the Los Angeles Times parrot the same viewpoint. This is dangerous to democracy. If liberals succeed in muzzling conservative talk radio, things will be even worse.

This may seem to be a wide-ranging agenda, but in fact it represents a series of minor adjustments. It resembles the “to-do” list I give my auto mechanic when my car needs service. It embodies suggested improvements in a good system that could be even better.

On the other hand, if you believe − as do leftists and many so-called liberals − that America is deeply, fundamentally flawed, then a “to-do” list, even a long one, cannot suffice. You agree with Barack Obama that America needs to be “fundamentally transformed.” If you were taught in school and university that America has done more bad than good in the world, you come to believe that we must do to America what I tried to do with my electric bicycle horn − take it to pieces and rebuild it from scratch.

But the very real risk is that we will do to America what I actually did to my bicycle horn. We will dismantle it piece by piece, as we are already doing. Then, at some point that will surely come, we will remove one more piece and the whole thing will fall apart. We will be left staring at the disassembled parts, no wiser at understanding what made the thing work, but unable to reassemble it. We will learn as adults what I learned as a child − not to take apart what we don’t know how to put back together. I was left without an amusing toy. We will be left without a great and good nation. I was left sadder but wiser. We will be left only sadder − the lesson will come too late.

We could have taken our Chevy to McCain’s Auto Repair. The gray-haired mechanic might not have gotten to all the items on our “to-do” list, or even most of them. But he would have made minor adjustments and gotten our car running more smoothly. Instead, we took it to Smiling Barack’s Used Car Lot, where the smooth-talking young man persuaded us to trade in our Chevy for a Yugo. The Yugo rarely runs at all, as Europeans could have told us after decades of experience. But it was made according to academically approved socialist principles, so we will be told not to complain.

But if we still wish to complain, to whom should we direct our protest? We did it to ourselves.

Dr. Stolinsky writes on political and social issues. He can be contacted at dstol@prodigy.net.

www.stolinsky.com


Page:  << Prev  1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20  21  22  23  24  25  26  27  28  29  30  31  32  33  34  35  36  37  38  39  40  41  42  43  44  45  46  47  48  49  50  51  52  53  54  55  56  57  58  59  60  61  62  63  64  65  66  67  68  69  70  71  72  73  74  75  76  77  78  79  80  81  82  83  84  85  86  87  88  89  90  91  92  93  94  95  96  97  98  99  100  101  102  103  104  105  106  107  108  109  110  111  112  113  114  115  116  117  118  119  120  121  122  123  124  125  126  127  128  129  130  131  132  133  134  135  136  137  138  139  140  141  142  143  144  145  146  147  148  149  150  151  152  153  154  155  156  157  158  159  160  161  162  163  164  165  166  167  168  169  170  171  172  173  174  175  176  177  178  179  180  181  182  183  184  185  186  187  188  189  190  191  192  193  194  195  196  197  198  199  200  201  202  203  204  205  206  207  208  209  210  211  212  213  214  215  216  217  218  219  220  221  222  223  224  225  226  227  228  229  230  231  232  233  234  235  236  237  238  239  240  241  242  243  244  245  246  247  248  249  250  251  252  253  254  255  256  257  258  259  260  261  262  263  264  265  266  267  268  269  270  271  272  273  274  275  276  277  278  279  280  281  282  283  284  285  286  287  288  289  290  291  292  293  294  295  296  297  298  299  300  301  302  303  304  305  306  307  308  309  310  311  312  313  314  315  316 317  318  319  320  321  322  323  324  325  326  327  328  329  330  331  332  333  334  335  336  337  338  339  340  341  342  343  344  345  346  347  348  349  350  351  352  353  354  355  356  357  358  359  360  361  362  363  364  365  366  367  368  369  370  371  372  373  374  375  376  377  378  379  380  381  382  383  384  385  386  387  388  389  390  391  392  393  394  395  396  397  398  399  400  401  402  403  404  405  406  407  408  409  410  411  412  413  414  415  416  417  418  419  420  421  422  423  424  425  426  427  428  429  430  431  432  433  434  435  436  437  438  439  440  441  442  443  444  445  446  447  448  449  450  451  452  453  454  455  456  457  458  459  460  461  462  463  464  465  466  467  468  469  470  471  472  473  474  475  476  477  478  479  480  481  482  483  484  485  486  487  488  489  490  491  492  493  494  495  496  497  498  499  500  501  502  503  504  505  506  507  508  509  510  511  512  513  514  515  516  517  518  519  520  521  522  523  524  525  526  527  528  529  530  531  532  533  534  535  536  537  538  539  540  541  542  543  544  545  546  547  548  549  550  551  552  553  554  555  556  557  558  559  560  561  562  563  564  565  566  567  568  569  570  571  572  573  574  575  576  577  578  579  580  581  582  583  584  585  586  587  588  589  590  591  592  593  594  595  596  597  598  599  600  601  602  603  604  605  606  607  608  609  610  611  612  613  614  615  616  617  618  619  620  621  622  623  624  625  626  627  628  629  630  631  632  633  634  635  636  637  638  639  640  641  642  643  644  645  646  647  648  649  650  651  652  653  654  655  656  657  658  659  660  661  662  663  664  665  666  667  668  669  670  671  672  673  674  675  676  677  678  679  680  681  682  683  684  685  686  687  688  689  690  691  692  693  694  695  696  697  698  699  700  701  702  703  704  705  706  707  708  709  710  711  712  713  714  715  716  717  718  719  720  721  722  723  724  725  726  727  728  729  730  731  732  733  734  735  736  737  738  739  740  741  742  743  744  745  746  747  748  749  750  751  752  753  754  755  756  757  758  759  760  761  762  763  764  765  766  767  768  769  770  771  772  773  774  775  776  777  778  779  780  781  782  783  784  785  786  787  788  789  790  791  792  793  794  795  796  797  798  799  800  801  802  803  804  805  806  807  808  809  810  811  812  813  814  815  816  817  818  819  Next >>